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   Septembre: Loisirs d’Île-Rousse

Août 2004: Avon Squash

       

 
Il y a bien longtemps, à l’époque où j’avais des genoux (oui, je sais, la plupart d’entre vous n’étaient pas nés…), je faisais tous les tournois possibles et imaginables. Oh, je ne les gagnais jamais, je finissais en quart, mais le « prize money » suffisait à payer le train, et les clubs nous logeaient.
 
Cela me permettait de me promener partout en France, de jouer au squash, et de regarder les autres, les « bons », m’éblouir de leurs exploits.
 
L’un des premiers tournois que j’ai fait, c’était celui d’Avon. Et j’avais adoré ce club. L’accueil de Ros, de Len et de Rachel avait été merveilleux. Alors, bien évidemment, lorsque j’ai eu l’idée du « club du mois » en français, j’ai naturellement demandé à Ros Mor si elle voulait inaugurer cette rubrique.
 
Bienvenue à Fontainebleau….
 
Framboise Gommendy

Au Départ
par Roslyn Mor

Tout a commencé par un certain Mr Concordan qui, un jour, dans son jardin, inventa le rétroviseur…

Des années plus tard, un ingénieur informatique australien, Len Mor, et sa femme Ros, professeur de langues, décidèrent de quitter leur île natale pour découvrir le monde, avec pour seuls bagages, une valise, une guitare et une raquette de squash de bois.

1980
En 1980, débarqués en France après un périple au Brésil, ils choisirent de poser leurs valises. Il leur fallu trouver une école pour les filles, Rachel et Rebecca, internationale de préférence. Fontainebleau, donc. D’autant que, pas loin, il y avait une vielle usine de fabrication de rétroviseurs, idéale pour monter un…club de squash.

En juin 1981, Avon squash ouvrit ses portes; Shah Khan nous fit l’honneur d’inaugurer le club par un match de démonstration.

Cette année-là nous avons été quelques privilégiés à applaudir Dean Williams, Ricky Hill, Gamal Awad et Qamar Zaman au Cirque d’Hiver.

C’est à partir de là que les choses ont commencé à bouger : Bernard Rougé, de la toute jeune Fédération Française de squash de Raquettes, a convaincu Guy Laroche de faire la promotion de son Parfum pour homme, Drakkar Noir, en sponsorisant les Internationaux de France. Le tournoi pour la qualification de jeunes espoirs se passait chez nous. (Les jeunes ont eu la bonne idée de faire une bataille de parfum – je ne peux plus supporter l’odeur !)

1983
Après l’Edition Internationaux Guy Laroche 1983, un coach australien, Joe Shaw, m’a contactée pour savoir où il pouvait trouver un club en France pour y entraîner son poulain Rodney Eyles, avant le British Open. Je les ai donc invités à Avon Squash, hébergement compris. Kelvin Smith et John Ransome faisaient également partie de l’équipe. Notre fille aînée, Rachel, a ainsi découvert ses premiers exercices des 120 coups pendant quinze jours avec Rodney et Kelvin.

Joe (le portrait craché d’Eddy Mitchell !) est revenu à plusieurs reprises avec d’autres joueurs pour leur enseigner sa méthode, ne négligeant pas pour autant de transmettre ce savoir aux jeunes joueurs français tels que Bibi Harriau, Cédric Boisne et Xavier Masip. D’où quelques anecdotes, notamment sur la taille des pieds de Bibi (Joe était fasciné) et sur les lits de campement improvisés dans la bibliothèque du club…Le dernier poulain que nous avons eu l’honneur et le plaisir d’accueillir était un certain David Palmer, il n’y a pas très longtemps…

1986
En Juillet 1986, la European Squash Federation a décidé d’organiser un événement de squash pour les jeunes talents à l’échelle européenne : un bus rempli d’une cinquantaine (55 pour être exacte) de jeunes squasheurs de toutes nationalités européennes a fait un tour de 5 différents pays (Grande Bretagne, Hollande…et la France). Avon Squash a été désigné comme club hôte pour représenter la France dans le cadre de ce Circuit Européen.

Tous les jeunes – Rachel la première - se sont éclatés (le terme est approprié !) sur nos courts pendant 10 jours et pour leur petit déj, bien français, il fallait 90 baguettes et deux kilos de confiture par jour ! Fiona Geaves s’en souvient encore.

La délégation française comprenait entre autres Julien Bonétat, Alexandre Denis et Jean-Luc Rivoire. Même Sébastien Lecat a pu y faire ses vrais débuts. Sameer, Waqar étaient là avec leur père, Shah Khan, mais ne pouvaient y participer du fait de leur jeune âge. Sohail était là aussi…dans les bras de son père.

Une de nos plus grandes fiertés a été quand Rachel a été sélectionnée en Équipe de France Junior pour le championnat d’Europe par équipe à Amsterdam. Elle avait alors 17 ans.

1990
Nous avons connu ensuite une période de récession. Mais en 1990, le frère de Ross Norman, David, a débarqué de Nouvelle Zélande pour nous demander de faire un stage de formation gestion au club. Cela nous a valu quelques autres anecdotes sympathiques, comme une soirée inoubliable où David a fait un match de démonstration avec son frère Ross.

Après un 9/0, 9/0, 9/0 sévère, je suis allée voir Ross pour lui dire qu’il aurait pu épargner son petit frère en lui concédant au moins un point, lequel m’avait rétorqué « et alors ? Les points, faut les gagner… ». Vu sous cet angle-là…

1998
1998 a marqué un nouveau tournant avec la naissance du premier enfant de Rachel, Matthieu. Rachel travaillait à ce moment-là pour Coca Cola en Autriche, à Vienne. Quant à Rebecca, après un court passage au club de Squash des Halles de Strasbourg, elle a décidé de prendre notre club en main. Cela lui a permis de découvrir la pratique du squash (elle avait choisi jusque-là de délaisser le squash au profit de la gymnastique de compétition) et suivre en parallèle sa passion de metteur en scène de théâtre.

C’est donc par le biais du squash qu’elle a rencontré le père de leur futur enfant, Fabrice Moullan, réunionnais de souche, comme un certain Thierry Lincou. Lui-même papa aujourd’hui, leurs enfants se retrouveront-ils peut-être sur un court de squash très bientôt, comme le font déjà Thierry et Fabrice… ?

ET MAINTENANT
Pour Len et moi, les années compétition sont révolues. Le club organise régulièrement des tournois internes pour le plaisir uniquement : nos clients sont passionnés comme nous de squash. C’est l’occasion de boire un coup ensemble, refaire le monde en une journée, discuter de tout et de rien et, passés quatre heures, dévorer mes cookies maison. Un moment de détente et de bien être. La raquette de squash en bois d’il y a 35 ans est maintenant accrochée au mur au dessus du bar, relique parmi tant d’autres. L’ingénieur informatique continue à s’éclater en double sur le court de squash tous les dimanches matins et le prof de langues fait la popotte tranquillement et avec plaisir.

2004
En mai 2004, nous avons eu le plaisir de faire partie des 2000 spectateurs à applaudir les équipes de France à Rennes avec ma petite fille de 3 ans, Nina, sur les genoux…Il semblerait que le squash en France a encore de belles années à venir !! Et il y a de la relève, au moins pour Avon Squash.
  




Lien vers le site du club
rebecca@avonsquash.com


Tél : +33 (0)1 64 69 56 30
Fax : +33 (0)1 64 22 84 51
 

   
Avon-Fontainbleau


Situé à 5 minutes à pied de la gare d'AVON-FONTAINEBLEAU, à 50 mètres du parc du château et à 300 mètres de la Forêt. Un cadre calme et reposant.


 





Rebecca avec Nina,
la Fille de Rachel



 



 


 


5 Anne Gerolemous,
     notre premier membre
                               Rachel et Len 
5

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